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“À la recherche des oeuvres disparues“

à l’Institut Giacometti, Paris

du 25 fĂ©vrier au 12 avril 2020 (prolongĂ©e jusqu’au 21 juin 2020)

Fondation Giacometti.fr

Interview de Michèle Kieffer,
attachée de conservation à la Fondation Giacometti et commissaire de l'exposition,

PODCAST Interview de Michèle Kieffer,
attachĂ©e de conservation Ă  la Fondation Giacometti et commissaire de l’exposition,

par Anne-FrĂ©dĂ©rique Fer, Ă  Paris, le 24 fĂ©vrier 2020, durĂ©e 12’02. © FranceFineArt.

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©Anne-Fréderique Fer,présentation presse, le 24 février 2020.

Alberto Giacometti et Petit homme (1926-1927) en plâtre. Photo : anonyme, n. d. Archives de la Fondation Giacometti, Paris. © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris +ADAGP, Paris) 2020.
Alberto Giacometti et Petit homme (1926-1927) en plâtre. Photo : anonyme, n. d. Archives de la Fondation Giacometti, Paris. © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris +ADAGP, Paris) 2020.
Mannequin (1932-1933) dans l’Exposition surréaliste à la galerie Pierre Colle. Photo : Man Ray, 1933. Archives de la Fondation Giacometti, Paris. Oeuvre © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris + ADAGP, Paris) 2020.
Mannequin (1932-1933) dans l’Exposition surrĂ©aliste Ă  la galerie Pierre Colle. Photo : Man Ray, 1933. Archives de la Fondation Giacometti, Paris. Oeuvre © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris + ADAGP, Paris) 2020.
Femme, tête et arbre en plâtre (c. 1930). Photo : Marc Vaux, n. d. Fondation Giacometti, Paris. Oeuvre © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris +ADAGP, Paris) 2020.
Femme, tĂŞte et arbre en plâtre (c. 1930). Photo : Marc Vaux, n. d. Fondation Giacometti, Paris. Oeuvre © Succession Alberto Giacometti (Fondation Giacometti, Paris +ADAGP, Paris) 2020.

Extrait du communiqué de presse :

Commissaire : Michèle Kieffer, attachĂ©e de conservation Ă  la Fondation Giacometti



L’Institut Giacometti rouvre ses portes dès le 15 mai 2020 avec l’exposition « A la recherche des oeuvres disparues », qui a connu un grand succès auprès du public avant sa fermeture et sera prolongée jusqu’au 21 juin.



« Ă€ la recherche des oeuvres disparues Â», est une enquĂŞte sur les traces des sculptures perdues d’Alberto Giacometti de 1920 Ă  1935. Disparues ? Pas totalement. Car l’artiste a laissĂ© de prĂ©cieux tĂ©moignages documentĂ©s qui nous permettent aujourd’hui de prĂ©senter des oeuvres mĂ©connues et inĂ©dites Ă  l’Institut Giacometti.

Vendues puis oubliées, perdues ou détruites, ces oeuvres dont le sort est souvent inconnu connaissent toutes leur propre histoire. Et si près d’un siècle nous sépare de cette période d’apprentissage et de recherche artistique du jeune Giacometti, la quête d’indices à travers les archives nous rappelle que ces créations précoces sont loin d’être oubliées.






Parcours de l’exposition :

RĂ©sultat d’une enquĂŞte originale sur les oeuvres d’Alberto Giacometti dont on a perdu la trace, l’exposition met en lumière plus de soixante-dix oeuvres – sculptures de rĂ©fĂ©rence, dessins et croquis inĂ©dits et photographies d’archives d’oeuvres disparues de la pĂ©riode des annĂ©es 1920-1935. Des reconstitutions documentaires sont rĂ©alisĂ©es en trois dimensions d’après photographie. Du « Petit homme Â», sculpture en plâtre de 1926-27, cassĂ©e et dĂ©truite, Ă  la sculpture en bois peint grandeur nature « La Girafe Â», installation d’un soir d’avril 1932 dans le jardin des Noailles Ă  Hyères, ces oeuvres, mĂ©connues du public et prĂ©sentĂ©es aujourd’hui dans cette exposition, sont l’aboutissement de recherches rĂ©alisĂ©es grâce au riche fonds documentaire de la Fondation Giacometti.


Parmi les oeuvres prĂ©sentĂ©es :

Composition, 1926-1927 en plâtre

DĂ©signĂ© comme un sculpteur futuriste dans le catalogue du Xe Salon de l’Escalier en juillet 1927, Giacometti abandonne le travail d’après modèle et s’empare de plus en plus du langage artistique des avant-gardes. La sculpture en plâtre Composition est la seule oeuvre de l’artiste exposĂ©e dans ce Salon qui a pu ĂŞtre identifiĂ©e avec certitude. Sa photographie figure dans le catalogue de l’exposition et illustre un article consacrĂ© aux artistes italiens de Paris dans la revue Emporium d’avril 1928. Comme « on devait forcĂ©ment toucher au cubisme Â», Giacometti crĂ©e une sculpture Ă  formes schĂ©matisĂ©es qui rappellent fortement l’art africain, une source primordiale dans l’invention du cubisme au dĂ©but du siècle, et qui dans les annĂ©es 1920 fait l’objet d’un vĂ©ritable engouement de la part des collectionneurs. L’oeuvre, chargĂ©e de connotation sexuelle d’une manière ludique et presque naĂŻve, prĂ©figure le travail surrĂ©aliste de l’artiste. Giacometti fait quelques croquis de la pièce, mais elle n’apparaĂ®t dans aucun des inventaires Ă©tablis dans ses carnets de notes. Le plâtre disparaĂ®t sans explication, mais la thèse d’une vente vers la fin des annĂ©es 1920 semble probable.

Petit homme, 1926-1927 en plâtre
De nombreux croquis de la sculpture intitulĂ©e Petit homme ou Homme apparaissent dans les inventaires dressĂ©s par Giacometti dans ses carnets. DatĂ©s entre 1926 et 1928, l’artiste mentionne plusieurs matĂ©riaux : le plâtre, la pierre et le marbre. On ignore si la pièce a Ă©tĂ© traduite en plusieurs versions, ou s’il s’agit plutĂ´t d’idĂ©es ou encore, simplement, d’erreurs de l’artiste. Seule la version en plâtre est photographiĂ©e en 1927, lors d’une campagne de prise de vues Ă  l’atelier. Si la sculpture est visible une dernière fois sur une image prise par Dora Maar en 1934, Giacometti indique dans le catalogue de sa première exposition monographique Ă  la Pierre Matisse Gallery Ă  New York qu’elle est toujours prĂ©sente dans l’atelier en 1948. L’artiste se dĂ©barrasse de l’oeuvre endommagĂ©e, comme il l’écrit Ă  Pierre Matisse en juin 1954 : « cassĂ© et dĂ©truit depuis longtemps et je le regrette, envie quelques fois de le refaire, c’était ma première figure. Â»

Composition, c. 1927-1930
Le tableau Sculpture (c. 1927-1930, Fondation Giacometti, Paris) est une pièce exceptionnelle dans l’oeuvre d’Alberto Giacometti qui pratique peu la peinture vers la fin des années 1920. La sculpture est très proche des oeuvres des années 1927-1929 intitulées aussi Composition. Même si aucun autre objet en bois de cette période n’est connu, la couleur et le traitement de la surface suggèrent qu’elle fut réalisée dans cette matière. Si le tableau même et sa conservation par l’artiste attestent de l’importance pour lui de la sculpture figurée, celle-ci n’a pas été préservée et son existence, bien que très probable, ne peut pas être confirmée avec certitude.

Objet surréaliste, 1932
Mentionnée comme détruite par Giacometti dans un de ses cahiers, la sculpture est pourtant partiellement conservée. La partie en bois, comportant un pion mobile, est encore dans l’atelier à la mort de l’artiste en 1966. Se situant entre sculpture et jouet, la pièce fait partie des objets mobiles et muets, au mouvement latent et suggéré, décrits dans le numéro 3 de la revue Le Surréalisme au service de la révolution, de décembre 1931. En 2015, la Fondation Giacometti demande à l’artiste Martial Raysse de compléter l’Objet surréaliste en reconstituant les éléments manquants. Raysse, en collaboration avec Francis Garcia, interprète, à partir des nombreux croquis laissés par Giacometti, la roue, la tige et un support en métal et cuivre.

Femme angoissée dans une chambre la nuit, c. 1931-1932
CrĂ©Ă©e en pleine pĂ©riode surrĂ©aliste, Femme angoissĂ©e dans une chambre la nuit est très proche thĂ©matiquement et visuellement de Femme Ă©gorgĂ©e (c. 1932-1933). Reprenant les recherches artistiques Ă©laborĂ©es lors de la crĂ©ation de deux bas-reliefs pour Georges Henri Rivière et David David-Weill en 1929, Giacometti transforme la forme biomorphe en femme par le truchement du titre. Associant la sexualitĂ© Ă  la violence, ce dernier suggère de plus une agression ou un viol, sans qu’une reprĂ©sentation explicite soit nĂ©cessaire pour nourrir l’imagination du spectateur. Selon les dĂ©clarations de Diego Giacometti en 1974, les morceaux du plâtre accidentĂ© de Femme angoissĂ©e dans une chambre la nuit existeraient toujours mais ils n’ont pas pu ĂŞtre localisĂ©s Ă  ce jour.

Girafe, 1932
Dès la fin de l’annĂ©e 1931, Giacometti collabore avec Luis Buñuel, RenĂ© Crevel et Salvador DalĂ­ pour une oeuvre reprĂ©sentant une girafe en grandeur nature, destinĂ©e Ă  ĂŞtre exposĂ©e lors du festival des mĂ©cènes Marie-Laure et Charles de Noailles en avril 1932. Après la crĂ©ation d’une maquette, Crevel et DalĂ­ abandonnent le projet, mais Giacometti et Buñuel font exĂ©cuter une girafe en planches de bois peint par la maison Chanaux. Buñuel rĂ©dige des textes, pour la plupart Ă©rotiques, cachĂ©s sous les taches brunes de l’animal, que les invitĂ©s dĂ©couvrent Ă  l’aide d’un escabeau. Après le dĂ®ner l’oeuvre disparaĂ®t, comme le dĂ©crit Buñuel dans ses mĂ©moires : « Après le cafĂ©, je revins dans le jardin avec Giacometti. Plus de girafe. Totalement disparue, sans une explication. L’avait-on jugĂ©e trop scandaleuse après le scandale de L’Âge d’or ? Je ne sais pas ce que la girafe est devenue. Charles et Marie-Laure, devant moi, n’y firent jamais allusion. Et je n’osai pas demander la raison de ce bannissement soudain Â». L’Âge d’or, considĂ©rĂ© comme antipatriotique et antichrĂ©tien, avait en effet dĂ©clenchĂ© de vives rĂ©actions Ă  sa sortie en fin d’annĂ©e 1930, dirigĂ©es non seulement contre son rĂ©alisateur, mais aussi contre ses producteurs, les Noailles.


Essai : Ă€ la recherche des oeuvres disparues par Michèle Kieffer
Extrait catalogue co-édité par la Fondation Giacometti, Paris et FAGE éditions, Lyon.

Au fil des nombreux entretiens donnĂ©s principalement Ă  partir des annĂ©es 1950, Alberto Giacometti s’est crĂ©Ă© un personnage mythique d’éternel insatisfait, en proie Ă  un drame existentiel quotidien. De cette figure participe un geste, celui de la destruction de l’oeuvre, visant Ă  faire tabula rasa quand l’impasse crĂ©ative devient insurmontable. La lĂ©gende veut ainsi que Giacometti, hantĂ© par le doute, dĂ©truisait ses oeuvres au fur et Ă  mesure qu’il les rĂ©alisait. Seule une sĂ©lection restreinte aurait ainsi pu lui ĂŞtre arrachĂ©e des mains. Or, si les tĂ©moignages de ses proches confirment que l’artiste vivait une insatisfaction permanente, l’examen minutieux des archives montre cependant qu’il Ă©tait loin de dĂ©truire systĂ©matiquement ses oeuvres. De plus, dans les rĂ©cits qu’il livre Ă  ses proches et aux journalistes, il fait surtout rĂ©fĂ©rence Ă  sa carrière d’après-guerre, alors que notre Ă©tude montre que la disparition des oeuvres est un phĂ©nomène plus courant dans les annĂ©es 1920 et au dĂ©but des annĂ©es 1930. Enfin, l’analyse de ces annĂ©es permet en outre de constater que la destruction volontaire est en rĂ©alitĂ© rarement la seule explication de leur perte. Nous sommes ainsi face Ă  une typologie variĂ©e et complexe d’oeuvres « disparues Â» et pas toujours de la main de Giacometti, loin s’en faut.

Des sources d’une fiabilitĂ© relative : correspondance, fonds photographiques, carnets de dessin de l’artiste.

Les nombreuses sources documentaires sur l’oeuvre de Giacometti sont d’une fiabilitĂ© variable. En effet, si l’artiste parle souvent du progrès de son travail dans les lettres Ă  sa famille, il ne s’explique jamais sur le sort des sculptures sur lesquelles il travaille. Très proche de ses parents, de sa soeur et de ses deux frères, il leur parle de sa vie et de ses recherches artistiques, et demande des conseils Ă  son père, lui-mĂŞme artiste. Restant malheureusement très imprĂ©cis dans la description visuelle de ses crĂ©ations, il utilise des termes gĂ©nĂ©raux comme « tĂŞte Â», « buste Â» ou « figure assise Â» qui excluent toute identification. Ses proches lui rendent rĂ©gulièrement visite et l’artiste rentre quasiment chaque Ă©tĂ© en Suisse, oĂą il sculpte dans l’atelier de son père. Comme ses parents connaissent son travail, Giacometti n’a pas besoin de s’attarder sur la description dĂ©taillĂ©e de ses oeuvres. La correspondance avec la famille est l’une des sources les plus importantes pour les annĂ©es 1920 et 1930, cependant elle reste Ă  lire avec prĂ©caution. Les descriptions des oeuvres y sont peu prĂ©cises et Giacometti a tendance Ă  retenir des informations quand ça l’arrange, voire Ă  raconter de temps Ă  autre des mensonges, afin de rassurer ses parents inquiets qu’il ne s’engage dans une voie trop radicalement moderne.

La photographie est un témoin important pour la recherche des oeuvres perdues, mais les vues d’exposition prises dans les galeries ou pendant les Salons sont rares dans les années 1920. La première image montrant deux sculptures exposées de Giacometti est prise en 1929 à l’Exposition internationale de sculpture à la Galerie Georges Bernheim, Paris. Les prises de vue de ses oeuvres à l’atelier étaient un luxe au début de son aventure parisienne. Le recours à la photographie devient plus récurrent vers la fin des années 1920, quand il commence à participer aux Salons d’art et cherche à exposer dans les galeries parisiennes. Giacometti mentionne plusieurs fois à ses parents que des photographies de ses sculptures ont été faites, soit par un photographe, soit par un ami, et signale même en février 1928 que plusieurs revues lui ont demandé des images. Les archives de l’artiste comportent plusieurs clichés représentant des oeuvres aujourd’hui disparues, mais ces documents sont dépourvus de toutes annotations. Ni la date, ni le nom du photographe, ni le titre de la sculpture représentée ne sont mentionnés, ce qui complique l’enquête. Quand même la volonté de posséder des témoignages visuels de son travail peut-elle être interprétée comme une mise en valeur des oeuvres, nous savons que plusieurs sculptures photographiées n’ont pas été préservées par l’artiste. D’autres sont peut-être seulement perdues et non détruites, l’artiste n’ayant pas tenu de registre des ventes faites à l’époque.

Giacometti, tout en recourant Ă  ce procĂ©dĂ© dont il a compris l’intĂ©rĂŞt pour diffuser son oeuvre, se mĂ©fiait de l’effet trompeur de la photographie : « Ă‡a m’ennuie de devoir envoyer ces petites photos parce qu’elles ne rendent pas compte des choses comme elles sont, et si les grandes photographies sont souvent plus proches de la rĂ©alitĂ©, celles-ci s’en Ă©loignent. Et puis, une fois qu’elles ont Ă©tĂ© faites, on remarque plusieurs choses intĂ©ressantes qu’on n’a pas fait photographier. Â» La question se pose du rĂ´le que ces images jouaient pour l’artiste, lorsqu’elles n’étaient pas destinĂ©es Ă  des revues. Servaient-elles Ă  garder une trace des objets, ou les considĂ©rait-il plutĂ´t comme des simples reproductions Ă  montrer Ă  sa famille en Suisse et utiles Ă  promouvoir ses crĂ©ations ?

Enfin, les carnets de notes et de dessins de Giacometti offrent une source incontournable pour la recherche sur ses oeuvres disparues. Dessinateur obsessionnel, Giacometti garde toujours un carnet sur lui, que ce soit Ă  l’atelier, au bar, pendant ses sorties en ville ou lors de ses visites en Suisse. On y trouve toutes sortes d’informations, des notes les plus ordinaires aux renseignements les plus importants : ses rendez-vous chez le coiffeur, les coordonnĂ©es des gens qu’il frĂ©quente, des dĂ©buts de lettres et mĂŞme parfois des poèmes. Certains carnets du milieu des annĂ©es 1920 et du dĂ©but 1930 sont d’autant plus prĂ©cieux qu’ils contiennent de vĂ©ritables inventaires de ses sculptures numĂ©rotĂ©es et commentĂ©es. (…).